Ruprecht-Karls-Universitšt Heidelberg

Geschichte

Der Botanische Garten Heidelberg gehört zu den ältesten Botanischen Gärten überhaupt und seine Geschichte reicht bis in das Jahr 1593 zurück, als von Henricus Smetius - Professor für Medizin - in der Nähe des Heidelberger Schlosses ein Medizinalgarten (Hortus Medicus) angelegt wurde.

Im Laufe seiner Geschichte wurde der Standort des Gartens mehrfach verlegt. Unter Gottlieb Wilhelm Bischoff, dem ersten Professor für Botanik in Heidelberg außerhalb der Medizinischen Fakultät , wird 1834 der fünfte Garten errichtet, zu dessen Direktor 1863 Wilhelm Hofmeister berufen wird. Ihm folgt 1872 Ernst Pfitzer, unter dem Ende der 1870iger Jahre der sechste Garten entsteht, der auch die wertvolle Pfitzersche Orchideensammlung beherbergt. Der jetzige, siebte Garten wurde 1915 eröffnet. Durch Bombeneinschläge verlor der Garten kurz vor Ende des Zweiten Weltkrieges weitgehend seine Pflanzenbestände, darunter auch die Aufsammlungen Pfitzers.

Unter Werner Rauh, Gartendirektor von 1960 bis 1982 und dem damailgen Wissenschaftlichen Leiter Karlheinz Senghas erhielt der Garten seine heutigen, reichhaltigen Schwerpunktsammlungen (Sukkulenten der Alten und Neuen Welt, Bromelien, neotropische Orchideen).

Während die Gewächshausfläche nach und nach auf heute 4.000 Quadratmeter vergrößert werden konnte, büßte der ursprünglich 3,9 Hektar große Garten durch den Bau von Universitätsinstituten bereits in des 1970er Jahren etwa ein Viertel seiner Freilandfläche ein.

 

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